Beltane


Beltane

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Esta celebração, também conhecida como Dia da Cruz, Rudemas e Walpurgisnacht, tem origem num festival Druida de celebração do Fogo. Trata-se de dos poucos festivais pagãos que sobreviveu, em grande parte, na sua forma original, até aos dias de hoje.

É a festa da fertilidade, uma expressão que cujo significado não se restringe à reprodução animal, mas também ao desejo de maior produção agrícola, e também o momento em que se celebra o casamento dos deuses .

A tradição dita que as as mulheres usem coroas de flores e que todos dancem ao redor de fogueiras, comemorando o início da época da luz.

Na festa de Beltane, o Deus é agora um jovem no auge da sua fertilidade, apaixonado pela Deusa, que se apresenta como a virgem e que é chamada Rainha de Maio.

De acordo com os costumes originados na Antiguidade, nesta celebração acendem-se duas fogueiras, ao nascer da Lua da véspera do primeiro dia de Maio.devendo passar-se por entre elas para nos livremos de todas as doenças e energias negativas. Da mesma forma, era tradição conduzir o gado e os animais domésticos entre as fogueiras com o mesmo objectivo, o que deu origem ao saltar da fogueira nas festas de S. João. Esta fogueiras servirão para iluminar o caminho para o Verão.

Marcando a “morte” do Inverno e o “nascimento” da Primavera, dá-se assim início à fase de plantio.

Outra das tradições de Beltane é o o mastro de fitas. Cada um dos celebrantes escolhe uma fita de sua cor preferida ou ligada a um desejo. Enquanto dançam (no sentido da direita em relação à luz)em volta do mastro, as fitas vão ficando entrançadas, o que permite colocar os dançarinos sob a protecção dos deuses. Igualmente, o entrelançar das fitas simboliza a união do masculino com o feminino. Às primeiras horas da manhã o orvalho é recolhido destinando-se à feitura de poções para obter boa sorte.

Numa adaptação do cristianismo, esta festa levou a consagrar Maio como o mês das noivas, embora na Antiguidade este fosse um período quase proibido aos casamentos, uma vez que era o momento dedicado à união da Deusa e do Deus.

A palavra Beltane tem origem no nome do Deus céltico Bel (o senhor da vida, da morte e do mundo dos espíritos) e em Tane, uma expressão céltica que significa fogo.

Tradições em Portugal

Segundo Leite de Vasconcelos, era costume em Portugal celebrarem-se as Maias, a denominação mais antiga para esta festa, de cariz popular que chegou a ser proibida por uma postura da Câmara de Lisboa, datada de 1385.

A tradição das Maias tinha então a função de celebrar a Primavera e o novo ano agrícola, servindo igualmente para manter afastados da casa os maus-olhados e as bruxas.

A Norte do País sobrevivem ainda algumas tradições ligadas a este festival, como é o caso da colocação de ramalhetes de giestas amarelas (também conhecidas por maias por florirem em Maio) nas portas ou janelas das habitações no Minho, Douro e Beira Alta. No caso do Alto Minho, são também enfeitados dos carros de bois, bem como diversos outros veículos

A explicação popular para este ritual assenta na tradição cristã e diz que quando a Virgem partiu para o Egipto, deixou pelo caminho ramos de giesta para não se perder no regresso. Noutra versão, diz-se que aquando do nascimento de Jesus Cristo, os judeus procuraram-no para o matarem e marcaram uma das casas com um ramo de giesta, certos que era nela que ele se encontrava. Rapidamente todas as habitações apareceram enfeitadas com a flor, o que permitiu manter a criança a salvo.

Em certas localidades, os rapazes que estão para casar colocam por baixo das portas das casas das moças “sérias” uma “maia de rosas”.

Depois da expansão do cristianismo, este ritual passou a estar associado à Festa da Santa Cruz e ao Corpo de Deus.

 

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Space Shuttle Columbia


First Shuttle Launch

Space Shuttle Columbia Foto: NASA

Space Shuttle Columbia
Foto: NASA

A new era in space flight began on April 12, 1981, when Space Shuttle Columbia, or STS-1, soared into orbit from NASA’s Kennedy Space Center in Florida. Astronaut John Young, a veteran of four previous spaceflights including a walk on the moon in 1972, commanded the mission. Navy test pilot Bob Crippen piloted the mission and would go on to command three future shuttle missions.

The shuttle was humankind’s first re-usable spacecraft. The orbiter would launch like a rocket and land like a plane. The two solid rocket boosters that helped push them into space would also be re-used, after being recovered in the ocean. Only the massive external fuel tank would burn up as it fell back to Earth. It was all known as the Space Transportation System.

Twenty years prior to the historic launch, on April 12, 1961, the era of human spaceflight began when Russian Cosmonaut Yuri Gagarin (https://castelodasandrix.wordpress.com/2013/04/12/yuri-gagarin/) became the first human to orbit the Earth in his Vostock I spacecraft. The flight lasted 108 minutes. Pictured here: a timed exposure of STS-1, at Launch Pad A, Complex 39, turns the space vehicle and support facilities into a night- time fantasy of light. Structures to the left of the shuttle are the fixed and the rotating service structure.

in NASA http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_2488.html

Yuri Gagarin


Foto "Time"

Foto “Time”

“A Terra é azul. Como é maravilhosa. Ela é incrível!”

Com apenas 27 anos, Iuri Gagarin tornou-se o primeiro ser humano a ir ao espaço, a bordo da nave Vostok 1, na qual deu uma volta completa em órbita ao redor do planeta. Esteve em órbita durante 108 minutos, a uma altura de 315 km, num vôo totalmente automatizado, com uma velocidade aproximada de 28 000 km/h.

Às nove horas e sete minutos da manhã (horário de Moscovo) do dia 12 de Abril de 1961, a cápsula com o foguete “Soyuz-R-7″ foi lançada de uma plataforma em Baikonur, no Cazaquistão.

Em 1960, Gagarin foi um dos 20 pilotos seleccionados, após difíceis processos de selecção física e psicológica, para o programa espacial soviético, e acabou por ser escolhido para ser o primeiro a ir ao espaço, pela sua excelente performance nos treinos, sua origem camponesa – que contava pontos no sistema comunista – sua personalidade magnética e esfuziante, e principalmente devido às suas características físicas – ele tinha 1,57 m de altura e 69 kg– já que a nave programada para a viagem pioneira em órbita, a espaçonave Vostok (que em russo significa “Oriente”), tinha um espaço mínimo para o piloto.

Iuri Gagarin nasceu numa fazenda coletiva na localidade de Kluchino, distrito de Gjatski (mais tarde batizada de Gagárin,em sua homenagem) – numa região a oeste de Moscovo, Rússia, parte da então União Soviética.

Os seus pais, Aleksei Ivanovitch Gagarin e Anna Timofeievna Gagarina, trabalhavam numa kolkhoz (fazenda coletiva). Os trabalhadores manuais eram descritos nos relatórios oficiais como “camponeses”, o que indica que isto pode ser uma simplificação no caso de seus pais – a mãe dele teria sido uma leitora voraz, e seu pai um hábil carpinteiro. Gagarin foi o terceiro de quatro filhos e sua irmã mais velha ajudou a criá-lo, enquanto seus pais trabalhavam. Como milhões de pessoas na União Soviética, a família Gagarin sofreu durante a ocupação nazista na Segunda Guerra Mundial. Seus dois irmãos mais velhos foram deportados para a Alemanha Nazista em 1943, onde foram empregados como OST-Arbeiter’s (escravos) e não voltaram até depois da guerra. Quando jovem, Gagarin passou a interessar-se pelo espaço e planetas, e começou a sonhar com sua turnê de espaço que um dia se tornaria uma realidade.

Gagarin foi descrito por seus professores em Liubertsi, cidade-satélite de Moscovo, como inteligente e trabalhador, e por vezes malicioso. Seu professor de matemática e ciência tinha servido na Força Aérea Soviética durante a Segunda Guerra Mundial, o que provavelmente foi uma substancial influência para o jovem Gagarin.

Após iniciar um curso de moldador em uma escola profissionalizante próxima a Moscovo e de iniciar um estágio em uma metalúrgica como fundidor, Gagarin foi selecionado para o ensino secundário técnico em Saratov. Enquanto isso, ele se juntou ao “AeroClub”, e aprendeu a pilotar um avião leve, um passatempo que assumiria uma proporção crescente de seu tempo. Em 1955, após concluir a sua formação técnica, ele entrou para treinamento de vôo militar na Escola de Pilotos de Orenburg. Lá conheceu Valentina Ivanovna Goryacheva, com quem se casou em 1957, após ganhar suas asas de piloto num MiG-15. Após formado, foi enviado para base aérea de Luostari em Oblast de Murmansk, perto da fronteira norueguesa, onde o tempo terrível tornava os voos arriscados. Ele tornou-se tenente da Força Aérea Soviética em 5 de novembro de 1957 e em 6 de novembro de 1959 recebeu a patente de tenente sénior.

Por ter se tornado uma celebridade, foi proibido de voltar ao espaço em agosto de 1967, uma vez que se tornou uma peça importante para a propaganda de seu país e da ideologia socialista. Não podendo voltar ao espaço, participou ativamente no treino de outros cosmonautas.

Porém, a fama e a popularidade começaram a afetar a personalidade de Gagarin, que se viu bastante afeito à fama, e passou a beber constantemente tendo seu casamento afetado por causa disso, chegando a se ferir num acidente causado pela bebida na Crimeia, em companhia de uma jovem enfermeira, em outubro de 1961. A partir de 1962, ocupou o cargo de deputado no Soviete Supremo da União Soviética até voltar à Cidade das Estrelas, o centro espacial soviético, para trabalhar no design de novas espaçonaves.

Depois de vários anos afastado, dedicado apenas ao programa espacial, Gagarin voltou ao curso de treino de pilotos, para uma requalificação como piloto de caça nos novos caças MiG da Força Aérea.

Após ser desligado do programa espacial, Gagarin fora transferido para um centro de testes de aeronaves. Em 27 de março de 1968, durante um voo de treino de rotina em um caça MIG-15 sobre a localidade de Kirzhach, ele e o instrutor de vôo Vladimir Seryogin morreram na queda do jato, num acidente nunca devidamente explicado.

 Em abril de 2011, entretanto, 50 anos após e em meio às comemorações na Rússia do histórico voo de Gagarin, as autoridades trouxeram a público documentos classificados como ‘segredo de Estado’ da época. Em entrevista à imprensa, o chefe dos arquivos do Kremlin, Alekandr Stepanov, colocou um ponto final nas especulações e teorias sobre a morte do herói nacional russo, lendo o seguinte comunicado, extraído de um dos documentos até então secretos:

Conclusões da comissão: segundo as análises das circunstâncias do acidente aéreo e os elementos da enquete, a causa mais provável da catástrofe seja uma manobra brusca (do piloto) para evitar uma sonda atmosférica.

 in Wikipédia