Ostara, Equinócio da Primavera


Ostara, Equinócio da Primavera

Em termos astronómicos, o Equinócio (que deriva do latim aequinoctium e significa “noite igual”) da Primavera é o momento em que a órbita da Terra atinge uma posição segundo a qual o Sol parece estar situado exatamente na intersecção do círculo do Equador Celeste com o círculo da Eclíptica, ou seja, quando o Sol, no seu movimento aparente, passa do hemisfério Sul para o hemisfério Norte.

Na Europa da Antiguidade, esta estação do ano era marcada pelas cerimónias de homenagem a Ostera ou Esther. Também conhecido como Festival das árvores, Alban Eilir, Ostara e Rito de Eostre,  o Equinócio celebra a Deusa da fertilidade e o acordar da vida na Terra.  Com a chegada do cristianismo, estas celebrações foram progressivamente anuladas, sendo que alguns dos rituais então praticados foram adoptados pela nova religião, passando a ser tradicionais do período da Páscoa. A associação destas celebrações com a quadra pascal é evidente na própria denominação desta festa cristã: o inglês para Páscoa é Easter (Esther)  e o alemão é Oster (Ostera ou Ostara).

Um dos rituais mais conhecidos era a decoração de ovos, acreditando-se que a pessoa que recebia um ovo pintado teria boa sorte, fertilidade, amor e fortuna. Na Antiguidade, os ovos eram decorados com símbolos mágicos e lançados ao fogo ou enterrados como oferendas à Deusa. No século X, esta tradição foi retomada em Inglaterra, quando o rio Eduardo I começou a oferecer ovos banhados a ouro aos seus amigos e aliados.

O coelho da Páscoa que hoje conhecemos deriva da lebre, que para as religiões antigas da Europa simbolizava o renascimento e ressurreição, sendo um animal sagrado para várias deusas lunares, entre as quais a deusa Ostara.

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